viernes, 12 de mayo de 2017

Una victoria para el lobo

Hoy se cumplen justo dos meses desde que miles de madrileños salimos a la calle para pedir la protección del Lobo Ibérico. Hoy, 12 de mayo, nuestros gritos han llegado al Congreso de los Diputados con la aprobación de la Proposición No de Ley para que se declare al lobo como especie "de interés especial" al norte del Duero y especie "en peligro de extinción" al sur de éste.

Podeis ver la información completa aquí.

Imagen obtenida de www.diariodeleon.es

Doñana se seca

El pasado domingo Jordi Évole con Salvados nos trasladaba al Parque Nacional de Doñana, un ecosistema único en Europa y una de las joyas naturales de nuestro país. Pero como viene ocurriendo desde hace ya unos años, esta joya no es noticia por su belleza, su gran variedad paisajes o la enorme cantidad de especies animales y vegetales que la han convertido en su hogar temporal o denifinitivo. La noticia es que Doñana se está secando y no precisamente por falta de lluvias. Los científicos del CSIC llevan décadas tomando medidas e imágenes de los humedales y en los últimos años han dado la voz de alarma. Las lagunas estacionales cada vez desaparecen antes e, incluso, algunas lagunas anuales están empezando a desaparecer en verano. La razón es sencilla. Bajo el suelo de Doñana existe un enorme acuífero de agua dulce que se extiende hasta el límite con la masa de agua salada, una zona que se denomina "vera". El nivel de este acuífero, ésto es la profundidad a la que podríamos encontrar agua si excaváramos, se denomina nivel freático. Cuando el nivel del suelo, que es permeable, se encuentra por encima del nivel freático podremos caminar por terreno seco. Cuando los desniveles del suelo bajen por debajo del nivel freático, el agua aflorará a la superficie formando lagunas. El nivel freático sufre bajadas en la época seca y subidas cuando el acuífero se recarga con las lluvias. Por esta razón las lagunas estacionales, poco profundas, desaparecen en verano mientras que las lagunas anuales, de mayor tamaño, permanecen llenas todo el año.

En los alrededores del Parque existen desde hace décadas tierras de cultivo, que se han aprovechado de forma sostenible por los vecinos. Sin embargo, en los años 90 comenzaron a desarrollarse los primeros invernaderos para el cultivo de frutos rojos. El auge del consumo de estas especies ha hecho que se disparen el número de invernaderos cuyas producciones dan importantes beneficios económicos a los agricultores. La necesidad de agua para el riego ha hecho que se hayan construído centenares de pozos y balsas, declarados ilegales y algunos de los cuales se encuentran a la vista de todo el mundo. Este uso descontrolado ha hecho que el nivel del acuífero sea insuficiente para nutrir las marismas, dejando lagunas secas de forma contínua y haciendo que otras queden reducidas a una mínima expresión, poniendo en riesgo a la flora y fauna del parque, mucha de ella protegida. Se calcula que el aporte de agua a Doñana se ha reducido en un 80% en los últimos años.

A pesar de los planes aprobados por la Junta de Andalucía en 2014 los cultivos, junto con los pozos, no dejan de aumentar, como explica WWF en su web. La solución aportada por la Junta y el Gobierno es el trasvase desde los ríos Tinto, Odiel y Piedras hacia el Guadalquivir. Una solución temporal contraria a la normativa Europea como bien se explica aquí.

Puedes ver el programa completo aquí.


En sólo 5 minutos de búsqueda con google maps ya se ven muchas de las balsas ilegales

Desde google maps se pueden ver parte de los campos de invernaderos junto al PN

martes, 9 de mayo de 2017

Carbonero garrapinos

Hoy vengo a enseñar a uno de los frecuentes de nuestros bosques, el Carbonero Garrapinos (Periparus ater), un paseriforme de tamaño similar al gorrión. En España tenemos varias especies de Carbonero, el Garrapinos se encuentra principalmente en bosques de coníferas, donde se le localiza fácilmente por su canto agudo y frecuente. Tiene bastante parecido con el Carbonero Común (Parus major), aunque carece de la corbata típica, su pecho amarillo es menos intenso y presenta una mancha blanca en la nuca única de su especie.

Se trata de una especie abundante y ampliamente distribuída, pudiéndo encontrársele en Europa, Asia y el norte de África. Este ejemplar, con un carácter algo más curioso e intrépido de lo que es normal para estas aves, le fotografié en Segovia. En toda la zona de sierra abundan los bosques de coníferas, tanto naturales como de repoblación, por lo que cualquiera de los que paseamos le hemos visto y oído a menudo. Es sedentario y soporta bien la temperaturas bajas, de hecho existe una población abundante a lo largo de Finlandia hasta el sur de Laponia. 

Se alimenta principalmente de semillas y pequeños insectos, que encuentra a lo largo de todo el año en sus territorios. La época reproductiva comienza entre abril y mayo, cuando la hembra busca un agujero o caja nido que recubre con musgo y pelo. Pone entre 3 y 13 huevos, que incubará de 14 a 16 días. Los pollos permanecen en el nido hasta 19 días, momento en que están completamente emplumados y comienzan a hacer vida independiente.

Podeis oir su canto aquí.






lunes, 24 de abril de 2017

Yacimiento de Batallones

La fauna de la Península Ibérica ha variado a lo largo de los siglos junto con el clima y los ecosistemas. Donde ahora hay campos de cultivo hace 9 millones de años, durante el Mioceno superior (vallesiense superior), había extensas praderas donde pastaban rinocerontes y jirafas. Esta fauna, actualmente típica de la mitad sur del continente africano, formó parte de la biodiversidad del sur de Europa durante miles de años debido a la estabilización de las corrientes oceánicas, que evitaban que las aguas cálidas llegaran a la Antártida. La bajada de temperatura llevó a la formación de un gran casquete polar, que hizo descender el nivel del mar cortando la comunicación entre el Océano Atlántico y el Mar Mediterráneo. Ésto creó nuevas rutas de desplazamiento de las especies terrestres entre África, Europa y Asia.


Gran parte de la información que encontramos ahora sobre los ecosistemas y la geología de esta época se ha obtenido en los yacimientos del Cerro de Batallones, en Torrejón de Velasco (Madrid). Descubierto en 1991 durante una prospección en busca de sepiolita, ya en sus primeros meses demostró ser una fuente inagotable de restos fósiles en muy buen estado. Tras más de 25 años de campañas anuales de excavación los yacimientos de Batallones, actualmente son 9, están considerados unos de los más importantes de todo el mundo por la gran cantidad de especies encontradas, algunas de ellas muy poco conocidas y por el buen estado de los restos.
Su abundancia se debe a que el sistema de cuevas y aperturas constituyó una trampa para muchos animales, que caían accidentalmente, en el caso de los herbívoros, o que entraban en busca de alimento y de agua, en el caso de los carnívoros, y quedaban atrapados en su interior debido a los desniveles del terreno, de hasta 3 metros en algunas zonas.



Una de las especies encontradas en Batallones es el Magericyon anceps, de la familia de los Anficiónidos o perros-oso, una especie única que no tiene representantes cercanos en la actualidad. Se trata de una mezcla entre lobo y oso, del tamaño de una leona y un gran cazador gracias a su potente cuello, que le permitía matar y descarnar a sus presas con gran rapidez, como han demostrado los últimos estudios del MNCN y la Universidad de Alcalá.





Se han encontrado también restos bien conservados de felinos Macairondontidos o dientes de sable. Gracias a los cráneos completos y mandíbulas recogidas se ha podido realizar el primer estudio sobre la forma de uso de los dientes en estas especies. Ésto ha llevado a averiguar que la forma aplanada de los colmillos los hacía especialmente frágiles por lo que el tamaño, e incluso el borde serrado en algunas especies, les permitía realizar una sección rápida de los grandes vasos y la tráquea, provocando una muerte rápida de la presa que les evitaba golpes y accidentes de caza. Se han identificado restos de dos especies: Machairodus aphanistus, del tamaño de un tigre, y Paramachairodus ogygia, del tamaño de un puma.

Paramachairodus ogygia
Machairodus aphanistus 







Entre los carnívoros destaca también la identificación de un pariente lejano del actual Panda Rojo (familia Ailuridae), el Simocyon batalleri. El descubrimiento de dos individuos de esta especie tuvo gran importancia ya que se observó que tenían una dieta carnívora y una modificación en la muñeca que le permitía disponer de manos prensiles. El panda rojo actual dispone de esa misma modificación, gracias a la cual puede sujetar ramas de bambú, la base de su dieta herbívora. Se cree que el Simocyon podría haber usado esta adaptación, en lugar de para alimentarse como el panda, para trepar a las ramas más finas de los árboles, donde los dientes de sable no podían seguirle.

Simocyon batalleri





Otras especies encontradas han sido osos del género Indarctos y mustélidos del género Eormellivora. Los herbívoros también están representados en este yacimiento. Se han desenterrado cráneos y diversos huesos en muy buen estado de dos especies de rinoceronte, cebras, antílopes, jabalíes, micromamíferos, serpientes y tortugas de gran tamaño. Destacan los esqueletos completo de un jiráfido, dos mastodontes (Tetralophodon) y varios équidos del género Hipparion, similares a los actuales caballos pero con tres dedos en sus extremidades en lugar de uno.

Jiráfido encontrado, esqueleto completo y reconstrucción digital






Podeis encontrar más información muy interesante en:




Reportaje de TVE2 de los yacimiento de Batallones:





domingo, 23 de abril de 2017

Libros de fauna

Hoy 23 de abril, día del libro, qué mejor entrada que esta. Sobre todo decir que hay decenas de muy buenos libros, aquí pondré algunos de los que yo tengo y doy más uso, bien por la facilidad a la hora de identificar especies o bien por los dibujos o descripciones de cada una de ellas.

Los dos primeros que quiero mencionar son "El Gran Libro de las Aves de los Países de Europa" de Susaeta y la "Guía de Bolsillo para los Amantes de los animales" de Blume Naturaleza. Fueron nos dos primeros libros de animales que tuve. El primero fue un regalo de mis padres cuando tenía dos años, es una edición del 89. No es el más cómodo por su tamaño pero sus ilustraciones, en mi opinión, son increíbles. El segundo llegó a mis manos con 10 u 11 años y me acompañó a todas mis salidas al campo durante bastante tiempo. Faltan bastantes especies pero le tengo mucho cariño y aún sigue entre mis básicos.






Sobre aves tengo unos cuantos libros, quizás 12 o 13, reconozco que son mi perdición y caigo con alguno cada vez que paso por una librería. He puesto aquí los que más uso. Me encantan los pájaros pero no soy muy experta en cuanto a especies así que me viene bien comparar fotos para no meter la pata al identificar, sobre todo a los pequeños paseriformes. Las guías de Tikal para mi son básicas. Muy completas y se encuentran a muy buen precio, ninguna me ha costado más de 15€. La guía de identificación, además, es ligero así que se puede llevar en la mochila y usar sobre el terreno. Las guía de identificación de rapaces es genial, con ilustraciones de las especies posadas y en vuelo, muy cómoda para llevarla en el bolsillo y usarla en cuestión de segundos. El único contra es que no la he visto nunca en tiendas, a mi me la dieron en un curso, pero si la veis no lo dudéis porque se nota que esta hecha por pajareros acostumbrados a la identificación in situ.





No podían faltar los insectos, mi otra pasión, me pierden "los bichos" y puedo pasarme horas fotografiando un escarabajo. En este caso no suelo llevarlas encima, me es mas cómodo identificar por foto para ver detalles importantes que muchas veces son la clave para distinguir especies (número de piezas de las antenas, manchas en abdomen...). Una vez más Tikal se lleva el premio, por precio y por ilustraciones. La enciclopedia estéticamente es muy bonita y bastante completa en especies. En muchas ocasiones no se llega a la especie pero si permiten acotar género con relativa facilidad.






Finalmente hacer mención a la colección de Mundo Verde. Son varios libros de naturaleza (biología, botánica, micología, geología y astronomía). Tienen ya unos años pero siguen siendo referentes en mi colección. Destaco sobre todo el de mariposas, es un libro 10. Tiene decenas de especies con un sistema de clasificación por color de las alas en los adultos y por tipo de vellosidad y color en las orugas. Muy sencillo de usar y muy completo, para mí una guía básica de Lepidopteros.







miércoles, 19 de abril de 2017

Mariposas

Las mariposas están en el primer puesto de preferencia de los insectos, creo que no conozco a nadie que sienta por ellas lo que puede sentir por un escarabajo o una hormiga. En casi todas las culturas tienen un simbolismo especial y en muchas de ellas se cree que conectan el mundo de los vivos con el de los muertos. En el siglo XVII en Irlanda se creía que las mariposas blancas transportaban las almas de los niños fallecidos, almas puras, y se prohibía y castigaba matarlas. Actualmente en países como Japón existe la creencia de que una persona viva, durante la fase de sueño, puede proyectar su alma en una mariposa para liberarse y que una persona muerta puede reencarnarse en este animal para regresar con su familia. 

Mitos a parte los Lepidópteros son un grupo muy especial. En todo el mundo existen más de 165.000 especies de mariposas, diurnas y nocturnas, es el segundo grupo más numeroso después de los Coleopteros (escarabajos). Sólo en la Península Ibérica hay más de 2.000 especies catalogadas, siendo la más grande de todas ellas el Gran Pavón, una mariposa nocturna o polilla que alcanza los 16 centímetros de envergadura.
Su parte más llamativa, las alas, están formadas por dos membranas flexibles nutridas por pequeñas venas, cuyo diseño es específico de cada subespecie y permite la identificación de muchas de ellas. Las alas se forman dentro de la crisálida y dentro de ella se encuentran plegadas. Una vez sale al exterior la linfa es bombeada a través de los vasos y, gracias a esto, las alas se estiran. Por encima de estas membranas se encuentran millones de pequeñas escamas coloreadas, que son las que dan los patrones típicos de cada especie. Estas estructuras tan complejas se usan tanto para el desplazamiento como para el cortejo, la termorregulación y la comunicación entre individuos. 
Todos los lepidópteros realizan un ciclo holometábolo, esto significa que realizan una metamorfosis compleja donde existen cuatro fases: embrión (huevo) - larva (oruga) - pupa (capullo) - imago (adulto). La duración y tamaño depende de cada especie, así como la alimentación de las larvas, que puede ser variada en aquellas especies ampliamente distribuidas o ser específica y limitarse la especie a zonas o hábitats concretos.

Os dejo imágenes de algunas especies fáciles de observar en nuestro país y que he podido captar hasta ahora con mucha paciencia.


Chupaleches o podalirios - Iphiclides podalirius

Chupaleches o podalirios - Iphiclides podalirius

Hesperia comma

Medioluto iberica - Melanargia lachesis



Nacarada - Argynnis paphia
Nacarada - Argynnis paphia



Blanquita meridional - Euchloe crameri
Blanquita meridional - Euchloe crameri 


Vanesa o Almirante rojo - Vanessa atalanta

Vanesa o Almirante rojo - Vanessa atalanta

Anthocharis euphenoides
Anthocharis euphenoides



Pardilla o escamas azules - Glaucopsyche melanops

Pavo real - Aglais io

Pavo real - Aglais io

domingo, 16 de abril de 2017

Fauna olvidada V

La primavera también es una buena época para volver a disfrutar de la belleza de esa microfauna y entomofauna que tanto me gusta y que tan pocos aprecian. Tras el frío del invierno, ahora el campo rebosa vida allá donde mires.


Díptero no identificado

Oruga de mariposa nocturna gitana atigrada (Atlantarctia tigrina)

Hemíptero no identificado

Familia Syrphidae

Abeja europea - Apis melifera
Mosca verde - Phaenicia sericata

Escarabajo del género Akis
Oruga de la procesionaria del pino (Thaumetopoea pityocampa)